Тунис

Тунис. Это страна, сама себя как бы опровергающая. Жаркий континент, но средиземноморский климат. Африка, но отели и дороги не уступают европейским. Арабское государство, но без религиозного фанатизма. В этой стране на улицах пальмы и цветущие мимозы, а вдоль моря белые, бесконечные, чистые песчаные пляжи.

 

Развалины величественных римских амфитеатров в двух шагах от живописных восточных городков с крутыми узкими улочками и разноголосым гвалтом. На юге пустыня Сахара, редкие оазисы и бездорожье, подвластное только джипам и верблюдам - зато на севере море, комфортабельные гостиницы и современные автострады. За углом величественной мечети старого города Кайруана - четвертой мусульманской святыни после Мекки, Медины и Иерусалима - вдруг видишь ослика, запряженного в тележку, а в ней - барашка, которого везут на рынок продавать.

 

Местное население говорит, кроме официальных арабского и французского, на любых "туристических" языках - немецком, английском, итальянском и около лавчонки с восточными пряностями вздрагиваешь от сказанного почти без акцента по-русски: "Ну как, ты берешь?". А на ковровой фабрике в Кайруане тебя сначала без всяких языковых барьеров учат вывязывать по натянутой на станке основе ковровые узлы, а потом небрежно раскидывают перед тобой такое шерстяное и шелковое великолепие, что становится ясно: ничего тебе тут не понять, здесь в каждом из тысяч узелков след многих поколений...

 

Вообще же в Тунис можно ехать и тем, кто хочет расслабиться, пролежав весь отпуск у моря, и заядлым автотуристам, и любителям экзотики, и знатокам археологии... Туниса "хватит всем, и никто не уедет обиженным". К тому же и цены здесь для туристов не запредельные, и отдых обойдется в разумную сумму. Местный динар примерно равен доллару, в частных лавочках всегда уместен шумный торг.

 

В Тунисе есть крупные города, но нет шумных и дымных мегаполисов, застроенных давящими многоэтажками в стиле "техно". В этой стране были найдены одни из самых древних свидетельств истории человечества, ее земля помнит римлян, финикийцев, завоевателей-мусульман и французов, чьей колонией Тунис был до 1956 года.
Страна получила в наследство пышную архитектуру, где романские колонны, порталы и башенки соседствуют с восточными балкончиками и орнаментами. Здесь смешиваются времена и эпохи: рядом с высоким белым минаретом виднеется столь же ослепительной белизны тарелка спутниковой антенны. Здесь бережно хранят все, что не смогла унести река Времени.


В  Хаммамете, основанном более пяти веков назад, не строят высоких зданий, чтобы не заслонять удивительную панораму залива, прикрытого от северных ветров горной грядой. Чтобы надышаться его чистым воздухом, в этот город, окруженный апельсиновыми, гранатовыми и лимонными рощами, с разноцветным морем, над которым возвышается Медина - старая крепость, приезжали Флобер, Мопассан, Оскар Уальд, Франсуаза Саган, Софи Лорен и даже Черчилль.

Сама столица - Тунис - город на стыке разных цивилизаций и эпох. Если приближаться к нему с моря, то первое, что вы увидите, - это руины Карфагена и порт эпохи пунических войн, холмы Бирса с собором святого Луи и Сиди Бу, а вдалеке, в дымке - горную цепь, словно раскрывающую вам объятия. А потом откроются и белые здания Туниса, обвитые вокруг побережья, как гигантский тюрбан. Бесчисленные мечети, православный и католические храмы, университет, который древнее Сорбонны, богатейшие музеи и просто масса возможностей отдохнуть и развлечься - это привлекает сюда множество туристов.
"Карфаген должен быть разрушен!" - так повторял Катон в римском Сенате. Разрушили. Потом были другие завоеватели - вандалы, арабы, испанцы, турки, французы. Прошли смерчем и сгинули. А Карфаген остался. И его бесполезно "описывать" - надо просто самому излазить эти каменные своды и полуразрушенные лестницы, все в цветущих колючках, увидеть древние термы, и водоводы, и амфитеатр, и колонны, и прямо среди зелени - фрагменты древних напольных мозаик...

 

 Быть в Тунисе и не доехать до Сахары – нельзя! Там, в пустыне, воочию видишь миражи над высохшим соляным озером, безмолвные дюны, удивительно красивые оазисы. При этом туда совсем не обязательно добираться караванными тропами с пересохшим от жажды горлом. Туристы передвигаются по пустыне с комфортом на джипах, и экскурсии-сафари по силам практически всем.